Александр Щербина
Приключения в Заземелье, или Что увидела Лариса за краем Земли
Часть II
ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ,
обещающая быть последней
Похоже, наше повествование действительно подходит к концу. Правда бродят ещё где-то, по глухим дорожкам Заземелья, Добры Молодцы, и на лесной поляне обрастает новыми листьями капустная Кочерыжка, и конечно, никуда не делись из Великого Ядовитого Океана злобные акулины, а над бывшим логовом Людоведа уже взял след изрядно потрепанный, но непобежденный Зелёный Змей.
Но никто из них уже не причинит Ларисе вреда: Ступа несет её высоко над морем и чем слабее светится циферблат на волшебных часиках, тем ближе заветная Городская Площадь.
Компьютерный ветер гудит в ушах, где-то внизу зеленеют компьютерные волны, как и полагается цвета морской волны, а впереди, впереди - спасённая звёздочка и прощание с Заземельной страной.
Ступа торжественно качнула бортами и, совершив круг почёта, в последний раз пошла на посадку.
- Добро пожаловать, - прогортанил газированный автомат, и в его верхней части вновь высветился экран со знакомым человеческим личиком. Носик-ротик-оборотик...
- Вот, - сказала Лариса, протягивая экрану часики.
- Что?
- Я успела
- Разве?
Девочка взглянула на руку - и не увидела никаких часиков. То есть ремешок на руке был - а циферблата на ремешке не было.
- Ты опять всё растеряла, - с удовольствием сообщил компьютер.
Если Лариса и научилась чему-нибудь за время Игры, так это спорить со всякими заумными личностями. Поэтому тут же возразила:
- А разве можно потерять одно и то же время дважды?
- Молодец, - похвалил Компьютер, - хороший вопрос. Отвечаю: конечно, можно. У тебя же получилось.
- Но ведь я прошла второй уровень, я успела...
- Верно.
- Значит, я могу, наконец, увидеть мою бедную звёздочку?
- Можешь, - подтвердил компьютер. - Если, конечно, обернешься.
Лариса обернулась - и как раз вовремя, чтобы увидеть падающую звезду и успеть подставить ладони.
Звёздочка была совсем маленькая, тёплая, и при этом светилась каким-то особенным мягким зеленоватым светом.
- Нравится? - загудел компьютер, усердно подмигивая всеми своими лампочками.
- Очень, - шепнула девочка, едва дыша; так она боялась потревожить свое маленькое живое сокровище.
- Ты можешь взять её с собой
- Правда? - Лариса наверняка бы подпрыгнула от радости, если бы не звёздочка на ладони.
- Конечно, правда. Вот пройдешь дополнительный уровень...
- Дополнительный... что?
- Уровень. А чего ты, собственно, беспокоишься? Уровень-то пустяковый.
- Но... меня родители ждут, - Лариса опустила глаза. - Давно уже. Наверное, волнуются...
- Что значит "наверное"? - ещё как волнуются. Родители всегда волнуются, когда их дети слишком долго сидят за компьютером.
- Вот видите... Мне лучше вернуться домой. Может быть, в следующий раз...
- Отдавай звезду.
- Возьмите, - девочке до слёз было жалко расставаться со своей маленькой звёздочкой.
- До свиданья.
- Гудбай, - буркнул, Компьютер, превращаясь в обычный газированный автомат.
Лариса огляделась вокруг. Унылая булыжная мостовая, бутафорские домики, волны цвета морской волны... И никого. Ступа исчезла. Даже не попрощавшись.
Девочка осторожно постучала по железному ящику.
- Ну, чего тебе? - донёсся откуда-то изнутри гортанный булькающий голос.
- Простите, я хотела бы уточнить, как мне всё-таки вернуться домой?
- Послушай, девочка, - раздраженно заговорил Компьютер, снова становясь самим собой, - я что, по-твоему, тут для собственного удовольствия этот маскарад устраиваю? Ты что, никогда не видела, как пользуются газированным автоматом? Берёшь одну монетку обыкновенного червонного золота и опускаешь в специальную прорезь для монет. Затем...
- А где же мне взять эту монету червонного золота?
- Да на дополнительном уровне, конечно, где же ещё?!. Как же с тобой трудно разговаривать!..
Странно, но Лариса подумала то же самое - о Компьютере.
- Значит, для того, чтобы вернуться домой, мне всё равно придётся проходить этот ваш дополнительный уровень?
- Во-первых, не "ваш", а "наш". Во-вторых, если тебе "всё равно", можешь и не проходить... Кому домой хочется - мне или тебе?
- Я согласна.
- Этого следовало ожидать. В общем так. О времени не думай - оно в счёт уже не идёт. Торопишься домой - значит, постарайся не задерживаться. Бояться на этом уровне нечего. Сражаться ни с кем не придётся. Даже наоборот.
- Наоборот?
- Постарайся быть как можно вежливей и тактичней… Ты чего-нибудь смыслишь в дипломатии?
- Нет. А что это?
- Неважно. Это то, без чего тебе нипочём не раздобыть нужную монету. На неё там большой спрос.
- На ди... пломатию?
- На монету. Сама увидишь. Если, конечно, разыщешь.
- А где её искать?
- Понятия не имею. Монета одна и кочует по всем городам Внутреннего полушария... Начни с Красного города. Там всегда всё знают. Только вот что. Учти, рыцари Заземельного Ордена - люди... э-э-э… обидчивые... Я бы сказал - мнительные... И если и разговаривают с незнакомцами, то исключительно о себе и своих талантах. Так что никаких прямых вопросов о монете, иначе ничего не узнаешь... И побольше лести.
- Льстить нехорошо.
- Верно. Молодец, девочка! Можешь забыть о возвращении домой.
Лариса вздохнула - ох уж эти взрослые!
- Побольше лести. И восторга в глазах. Они это любят... Ну а выплывет что-нибудь о монете, - не зевай. И запомни правило: для двух враждующих сторон всегда отыщется один мирный компромисс. Запомнила?
- Да. А что такое...
- Узнаешь. Ты готова?
- Кажется.
- Тогда загляни в тот крайний домик. Видишь - с низенькой покосившейся дверью?..
Лариса помнила, что рассказывал о Городской Площади Джинн, но сейчас, глядя на эту крохотную дверцу, никак не могла представить, что ухитрится просунуть в неё хотя бы голову. Она подошла чуть поближе, раздумывая, не воспользоваться ли каким-нибудь магическим заклинанием, и...

< Глава тринадцатая Оглавление                          
на главную страницу
назад вверх